De mange sidene til Gene Wilder: Hans liv i og utenfor sjokoladefabrikken

Det er vanskelig å tenke på det sene Gene Wilder og ikke har tanker om Everlasting Gobstoppers, snozzberry-flavored wallpaper ( «Snozzberry? Hvem har noen gang hørt om en snozzberry? » ) eller Wonka-barer som kommer til hjernen.

Den avdøde skuespillerens ikoniske forestilling som tittelkarakteren til 1971-tallet Willy Wonka og sjokoladefabrikken berørt flere generasjoner av seere, og ga dem en familiefilm av ren fantasi som for mange konkurrerer med magien til noe lignende Trollmannen fra Oz . Interessant, det var Gene selv ikke en av sine største fans.

Brian Scott Mednick, som skrev den definitive biografien om multibindet, Gene Wilder: Morsom og trist , forklarer utelukkende til Nærmere ukentlig , 'Jeg intervjuet Mel Stuart , direktøren for Willy Wonka, for boka, og han bare fantasert om Gene og om hvor mye barna alle elsket ham. Men Gene kalte Stuart for en galning som ropte på alle - ikke ham - og syntes det skapte et ubehagelig miljø på settet. Han ga et intervju en gang der han sa at han ikke ønsket at hans gravstein skulle si: 'Here Lies Willy Wonka', men ironisk nok hadde han ikke mye valg om arven sin. Når han døde, alle nyhetssalgene fremhevet hans rolle som Willy Wonka fremfor alt annet. Gene ønsket å bli mest husket for Unge Frankenstein . »





Getty Images

Det kollektive svaret fra media, sier han, er ikke overraskende med tanke på at de tidligere nevnte generasjonene har vokst opp på Willy Wonka , akkurat som de hadde gjort Trollmannen fra Oz . «Jeg har sett filmen sannsynligvis 40 ganger,» forklarer Brian, «jeg eier DVD-en og fortsatt , hvis jeg snur kanaler og slår den halvveis, slutter jeg å se på den til slutten. Det er bare magisk. »



Det er åpenbart at forfatteren følte det samme med Gene selv, gitt at han brukte 15 år på å forske og skrive Morsomt og trist . «Hvorfor Gene Wilder?» spør han retorisk. «Hva er det med denne nevrotiske jødiske fyren fra Milwaukee med alt det krusete blonde håret som hekta meg så tidlig? Vel, jeg tror det sannsynligvis var en følelse av identifikasjon. Det er få ensomme filmgjengere der ute som ikke gjør det ha minst en skuespiller eller skuespiller de føler snakker direkte til dem. I hver karakter Gene Wilder spilte så jeg litt av meg. Det er en veldig fin grense mellom komedie og tragedie, og jeg kan ikke tenke meg noen annen skuespiller som gikk bedre enn Gene Wilder. »

«Det er få skuespillere der ute med et rykte om å bare være en hyggelig fyr som syntes å passe bedre enn regningen. «Det var det konstante temaet blant alle jeg intervjuet,» fortsetter han. «Det kom til det punktet at jeg ønsket at en person skulle kalle ham en rykk og si at han forgiftet duer i parken eller noe. Jeg mener, jeg ønsket å selge noen bøker her! Men kollegene hans syntes at det å samarbeide med ham var blant høydepunktene i karrieren. Alle snakket så høyt om ham, til og med folk han aldri har møtt. Jeg snakket i telefon med Jerry Lewis for omtrent 16 år siden om noe som ikke var relatert til boken min, og han visste at jeg skrev den, og sa at han hadde 'så stor respekt' for Gene Wilder og angret på at de aldri møttes. »

For mer om Gene Wilder, bla nedover!



Husk å sjekke ut og abonner på vår Classic TV & Film Podcast for intervjuer med favorittstjernene dine!